Le bacopa

oct. 7, 2020

Le bacopa fait partie de la pharmacopée de l’Ayurveda (médecine traditionnelle de l’Inde) depuis près de 3 000 ans. Les anciens écrits ayurvédiques le recommandaient pour traiter divers états affectant l'intellect ou le système nerveux central : anxiété, troubles cognitifs, problèmes d’attention, dépression, épilepsie, etc.

Suivant la conception hindoue, le cerveau est le centre de l’activité créatrice. Par conséquent, les Indiens donnent aux remèdes qui traitent les troubles mentaux le nom de brahmi, qui vient de Brahma, créateur mythique du panthéon hindou. Le bacopa est donc souvent appelé brahmi.

Dans l’Inde actuelle, la médecine ayurvédique coexiste avec la médecine occidentale moderne et les médecins intègrent à leur pratique médicale bon nombre de remèdes traditionnels. Ainsi, le bacopa est reconnu par les autorités médicales comme un traitement valable pour l’épilepsie, ainsi que pour certaines dysfonctions mentales et intellectuelles.

Traditionnellement, on pressait les feuilles et les tiges pour en tirer le jus ou on les faisait sécher pour ensuite les réduire en poudre. On utilisait ces matières premières pour confectionner des sirops, des décoctions, des boissons rafraîchissantes ou des purées à tartiner.
Ces préparations étaient abondamment sucrées afin de masquer le goût amer du bacopa. De nos jours, on fabrique des extraits dont la teneur en bacosides A et B, les substances actives de la plante, est normalisée à 20 % ou 55 %.

Durant les années 1960, des chercheurs ayant mené des essais ouverts sur quelques dizaines de sujets ont rapporté qu’un extrait alcoolique de bacopa pouvait contribuer à diminuer la fréquence des crises d’épilepsie chez certains patients(1).
Au cours d’un essai ouvert publié uniquement en Inde en 1980, on a donné du sirop de bacopa à 35 sujets souffrant d’anxiété. Le dosage équivalait à 12 g par jour de bacopa séché et le traitement a duré 4 semaines. Les auteurs ont rapporté une atténuation du degré d'anxiété et de fatigue mentale (neurasthénie) ainsi qu’une augmentation de la mémoire(8).
Les résultats d’un essai préliminaire russe publié en 2006 indiquent qu’un mélange d’extraits de 5 plantes, dont le bacopa, peut améliorer l’efficacité du traitement classique de l’encéphalopathie consécutive à la cirrhose du foie(9).

les apports du bacopa

Mémoire et fonctions cognitives
Les résultats de 4 essais cliniques publiés uniquement en Inde indiquent que le bacopa peut améliorer les facultés cognitives et la mémoire chez des écoliers en bonne santé(1,2), des personnes atteintes de dysfonction intellectuelle(1) et des enfants souffrant de trouble de déficit de l’attention avec hyperactivité (extrait normalisé à 20 % de bacosides)(2). Dans une de ces études, le bacopa (200 mg) faisait partie d’une préparation traditionnelle contenant 5 autres plantes : il est donc impossible de déterminer son effet spécifique au cours de l’essai.
Des extraits normalisés de bacopa contenant au moins 50 % de bacosides (300 mg par jour pendant 8 à 12 semaines) ont également eu des effets positifs sur la mémoire à court terme d’adultes en bonne santé(3,4,10,11). Une diminution du niveau d’anxiété des participants a parfois été observée(3,11), mais ces résultats ne font pas l’unanimité(4,10). Il est à noter que toutes ces études ont été réalisées avec un petit nombre de personnes et que les tests d’évaluation variaient d’un laboratoire à l’autre. Cela peut expliquer la divergence des résultats et de leur interprétation.
D’autres essais cliniques conduits sur des périodes de 4 semaines(5) ou d’une journée(6) se sont soldés par une absence d’effets sur la mémoire ou d’autres fonctions cognitives. Ces observations amènent à penser que le bacopa n’agirait qu’après plusieurs semaines de traitement.

Syndrome de l’intestin irritable
Au cours d’une étude menée auprès de patients souffrant du syndrome de l’intestin irritable, on a comparé les effets d’une préparation ayurvédique renfermant du bacopa et de la pomme du Bengale (Aegle marmelos correa) à ceux du traitement classique (bromure de clidinium, chlordiazépoxide et psyllium) et à ceux d’un placebo. Les résultats ont révélé que le remède ayurvédique était plus efficace que le placebo, mais moins que le traitement classique(7). Comme la pomme du Bengale et le psyllium ont des propriétés antidiarrhéiques, il est difficile de déterminer quel effet spécifique le bacopa a eu au cours de cet essai. De plus, un suivi à long terme des patients a révélé que la préparation ayurvédique et le traitement classique n’avaient pas été plus efficaces que le placebo pour diminuer le nombre de rechutes.

1. Sabinsa. Bacopin® (Bacopa monniera), Clinical trials. États-Unis, 2001. [Consulté le 27 septembre 2010]. www.bacopin.com - 2. [Anonyme]. Bacopa monniera. Monograph. Altern Med Rev. 2004 Mar;9(1):79-85. Texte intégral: www.thorne.com - 3. Stough C, Lloyd J, et al. The chronic effects of an extract of Bacopa monniera (Brahmi) on cognitive function in healthy human subjects.Psychopharmacology (Berl). 2001 Aug;156(4):481-4. - 4. Roodenrys S, Booth D, et al. Chronic effects of Brahmi (Bacopa monnieri) on human memory.Neuropsychopharmacology. 2002 Aug;27(2):279-81. Texte intégral : www.nature.com - 5. Nathan PJ, Tanner S, et al. Effects of a combined extract of Ginkgo biloba and Bacopa monniera on cognitive function in healthy humans.Hum Psychopharmacol. 2004 Mar;19(2):91-6. - 6. Nathan PJ, Clarke J, et al. The acute effects of an extract of Bacopa monniera (Brahmi) on cognitive function in healthy normal subjects.Hum Psychopharmacol. 2001 Jun;16(4):345-351. - 7. Yadav SK, Jain AK, et al. Irritable bowel syndrome: therapeutic evaluation of indigenous drugs.Indian J Med Res. 1989 Dec;90:496-503. - 8. Singh RH, Singh L. Studies on the Anti-Anxiety Effect of the Medhya Rasayana Drug, Brahmi (Bacopa monniera Wettst.) - Part I. Journal of Research in Ayurveda and Siddha 1980;1(1):133-148. Étude citée et résumée dans : [Anonyme]. Bacopa monniera. Monograph. Altern Med Rev. 2004 Mar;9(1):79-85. Texte intégral: www.thorne.com - 9. Kaziulin AN, Petukhov AB, Kucheriavyi IuA. [Efficiency of includes of bioactive substances in diet of patient with hepatic encephalopathy][Article en russe, résumé en anglais]. Vopr Pitan. 2006;75(2):40-4. - 10. Examining the nootropic effects of a special extract of Bacopa monniera on human cognitive functioning: 90 day double-blind placebo-controlled randomized trial. Stough C, Downey LA, et al. Phytother Res. 2008 Dec;22(12):1629-34. - 11. Effects of a standardized Bacopa monnieri extract on cognitive performance, anxiety, and depression in the elderly: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. Calabrese C, Gregory WL, et al. J Altern Complement Med. 2008 Jul;14(6):707-13.